Lavanda: características, variedades y su uso.

Es un arbusto famoso por su intenso aroma. Su cultivo es en jardín o en maceta, gracias a las delicadas orejas lilas que lo caracterizan, logra dar un toque de color en todos los ambientes en los que está presente.
Esta planta debe su nombre al verbo latino de lavado, ya que en la antigüedad se utilizaba para perfumar las aguas con que se limpiaba el cuerpo, La lavanda es una planta aromática perenne que tiende a crecer en forma tupida y arbustiva. Gracias a su robustez, puede adaptarse y crecer en diferentes condiciones climáticas, Sin embargo, al ser una planta mediterránea, prefiere climas cálidos y secos.

Esta planta también es conocida por el nombre científico de Lavandula officinalis, pertenece a la familia botánica de Lamiaceae.
En el siglo 16, la lavanda encontró su pico en el campo de la cosmética y la perfumería. De hecho, en la era isabelina, las mujeres solían llevar bolsas que contenían las flores secas de la planta para perfumarse a sí mismas y a sus ropas. Hoy en día, las bolsas hechas de lino con aroma a lavanda son aliados para combatir las polillas y los malos olores.

Características de la planta de lavanda.

Como ya hemos dicho, la lavanda es una planta perenne. Una vez maduro, puede alcanzar una altura máxima de uno o dos metros, dependiendo de la especie. Veamos las características botánicas.

Raíces y tallo

Las raíces de lavanda, así como la base, son leñosas. Los tallos son erectos y ramificados, pero es posible que a partir del segundo año las plantas tiendan a retorcerse.

Hojas y flores

Las hojas de lavanda, dispuestas a lo largo del tallo de manera opuesta, pueden ser lineales o lanceoladas sésiles, enteras, dentadas o incisas. Su color tiende al verde ceniciento.
Las flores, azules, violetas o lilas, están reunidas en espigas cilíndricas pedunculadas. También se organizan en grupos de números variables (de un mínimo de 2 a un máximo de 10) en bobinas que se extienden verticalmente. La floración de la planta es abundante y ocurre en el período de junio a julio.

Variedad de lavanda

Lavandula spica

mejor conocida por el nombre botánico de Lavandula latifolia. Este segundo nombre se debe a las características de tener hojas anchas y aterciopeladas. La altura de las plantas varía de 30 a 60 cm y su ciclo biológico es perenne.

La Lavandula stoechas

Tiene una altura variable entre 40 y 60 cm, solo en casos excepcionales puede superar el metro. Crece principalmente en suelos silíceos porque, a diferencia de otras especies, necesita un suelo más ácido. Se distribuye a lo largo de toda la península, de norte a sur, pero crece espontáneamente a lo largo de la costa del Tirreno, hasta una altitud de 600m sobre el nivel del mar. Si bien prefiere las costas, con la debida atención, también se puede cultivar en otras áreas.

Lavandula angustifolia

Es la lavanda «real». Puede alcanzar la altura máxima de un metro. Las hojas, en comparación con las de las otras especies, son de un verde más intenso. Las flores, por otro lado, pueden tomar colores que varían de lila, rojo, blanco y azul.

La lavandula dentata

También se conoce como spigonardo. Raramente crece en la naturaleza porque se usa principalmente en perfumería, en la producción de aceites esenciales. Tiene una base ramificada y lignificada, las hojas son verdes en la página superior y grisáceas en la inferior. También son aterciopelados y tienen márgenes dentados. Puede alcanzar una altura máxima de 60 cm.

La Lavandula multifida

Tiene un tallo gris y lanoso. También se llama lavanda de Egipto porque es típico de la garriga y los prados áridos.

Como cultivar lavanda

Como ya sabemos, la lavanda crece en las zonas mediterráneas. Por esta razón, es bastante fácil crecer en nuestro país. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el período de siembra directa puede variar.

La lavanda también se puede cultivar fácilmente en macetas. También en este caso será necesario elegir una posición bien soleada. Si el clima en invierno fuera demasiado duro, será necesario mover la maceta a un lugar cerrado, pero siempre cerca de una fuente de luz, por ejemplo, una ventana.
Para el cultivo en maceta, Lavandula angustifolia de la variedad Nana Alba se considera la especie más adecuada.

Curiosidades de la lavanda

En la Edad Media, un medicamento obtenido mediante el procesamiento de Lavandula Stoechas llamado sticadore, se usaba tanto para el tratamiento de patologías del tracto gastrointestinal como en el caso de calambres estomacales, náuseas o vómitos.

Uso de la lavanda

Son el ingrediente principal del popurrí adecuado para la fragancia ambiental.
Si se colocan en bolsas de tela, se pueden usar para perfumar la ropa.
Con unas cucharadas de flores secas sumergidas en agua caliente, se obtiene una infusión con un poder sedante, calmante y antiespasmódico.
Finalmente, con el método de destilación al vapor, se obtiene un aceite esencial de la lavanda que se utiliza en diversos campos de la perfumeria, aromaterapia y cosmetica.

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