Piña: propiedades, beneficios y contraindicaciones.

Piña, drenante y digestiva: aquí están las propiedades nutricionales, beneficios y contraindicaciones.

La piña es una fruta de propiedades tropicales y aporta muchos beneficios para la salud. Es una planta perteneciente a la familia Bromeliaceae, nativa de América del Sur y extendida en la República Dominicana, El Salvador, Ecuador, Nicaragua, Hawai, Tailandia y Filipinas.

Su fruto, con su forma característica y sabor dulce y fresco, fue apreciado por primera vez por ciudadanos de origen europeo en los tiempos de Cristóbal Colón y su viaje a América. Posteriormente fue movilizada a Europa, y gracias a los españoles y los británicos, se esparció por todo los continente y las islas del Pacífico. Por lo tanto, se convirtió en una de las frutas más conocidas y apreciadas del mundo.

Hay varias variedades de esta planta, que difieren según el país de cultivo. Entre los más conocidos y más consumidos están los más cultivados: Ananas comosus, de Brasil. Como lo atestiguan varios autores y testigos del siglo XVII, la piña era una fruta ampliamente utilizada por las tribus nativas americanas con fines medicinales.

Actualmente, esta fruta se puede encontrar en todos los supermercados de nuestro país, tanto fresca como en conserva.

Además, las hojas duras y largas de esta fruta también se usan comúnmente para la producción de cuerdas y telas.

Calorías y valores nutricionales

Las propiedades de la piña son muchas, peculiarmente es conocida por sus beneficios contra la celulitis, la retención de agua y sus efectos digestivos. La piña es una fruta con un sabor dulce y contiene pocas calorías (100 gramos de piña aportan alrededor de 42 calorías), por lo tanto, es un alimento adecuado para dietas bajas en calorías.

Muy rico en agua, también contiene una buena cantidad (10 g) de carbohidratos en forma de azúcares y en particular de glucosa, fructosa y sacarosa. Bajo en fibra (solo 1 g de fibra por 100 g de producto), tiene un índice glucémico promedio que aumenta en el caso del jugo de piña o la piña envasada.

También contiene otros micronutrientes fundamentales: es una fuente discreta de vitamina C (el consumo de 100 gr de piña proporciona aproximadamente el 20% de la cantidad de vitamina C recomendada diariamente), potasio y magnesio.

Magnesio: la piña es rica en este mineral con múltiples propiedades y fundamental para el bienestar del sistema nervioso, para la construcción del esqueleto y para el metabolismo de las grasas.

Vitamina C: con su función antioxidante, es esencial para nuestro sistema inmunológico, también participa en la síntesis de colágeno y es importante para la asimilación de hierro por los glóbulos rojos.

Potasio: mineral implicado en diversos procesos fisiológicos como la contracción muscular, el mantenimiento de un correcto equilibrio hidro-salino y la regulación de la presión arterial.

Además, como ya hemos nombrado, la piña es una fuente de bromelina: un complejo de diferentes endopeptidasas (enzimas capaces de digerir proteínas) y otros elementos que incluyen fosfatasa, glucosidasa, peroxidasa, celulasa, ribonucleasa y glucoproteínas.

Todos estos elementos proteicos que tiene la bromelina incitan el tés del metabolismo y hacen que este componente de la piña sea extremadamente interesante para su uso en el campo médico y cosmético. La bromelina se identificó por primera vez a fines del siglo XIX y este término deriva del nombre «bromeliaceae»: este complejo, de hecho, está contenido en todas las plantas de la familia de las bromeliaceae.

El tratamiento de la piña a altas temperaturas, como los utilizados en el proceso de pasteurización, conducen a la desnaturalización de estas proteínas y, por lo tanto, a su inactivación. Precisamente por esta razón, como se mencionó anteriormente, las propiedades saludables de esta fruta no se encuentran en la piña conservada en latas.

Beneficios para la salud

Los componentes presentes, en particular la bromelina, le dan a la piña numerosas propiedades terapéuticas . Esta sustancia se utiliza en los campos de la alimentación, medicina y cosmética.

✓ Patologías tumorales: Aunque el mecanismo de acción de la bromelina sobre la patología tumoral aún no se comprende completamente, de algunos estudios parece que esta sustancia actúa sistémicamente y puede modificar algunos mecanismos subyacentes a la patología. Fue utilizado por primera vez con resultados positivos en el tratamiento de patologías tumorales en 1972, tanto solo como en combinación con tratamientos de quimioterapia.

✓ Apoya el sistema inmune: Las proteasas presentes en la bromelina pueden modular el sistema inmunitario de diferentes maneras y esta capacidad permite que la bromelina induzca también un efecto antiinflamatorio, según lo evaluado en diferentes estudios clínicos.

✓ Piña contra la celulitis y la retención de agua: Como mencionamos anteriormente, la piña ofrece beneficios en caso de celulitis y retención de agua. En el campo de las hierbas, puede encontrar varios productos a base de tallo de piña que, además de contener bromelina, a diferencia de la fruta, es rica en fibra. Estos productos son útiles para promover tanto la digestión como el drenaje de líquidos en caso de celulitis.

✓ propiedades antiinflamatorias La piña tiene buenas propiedades inflamatorias. En particular, ejerce su efecto antiinflamatorio al inhibir la producción de bradiquinina, una sustancia que normalmente se produce como resultado de procesos inflamatorios, muy a menudo causados por un trauma físico.

✓ Tratamiento del asma: Las propiedades antiinflamatorias de la piña también la hacen efectiva en el tratamiento del asma, una enfermedad inflamatoria crónica.

✓ Tratamiento de heridas y quemaduras: La bromelina a menudo se usa tópicamente para mejorar la curación de heridas de bala o de quemaduras.

✓ Propiedades digestivas de la piña: La piña, como ya hemos mencionado, es rica en enzimas digestivas y en particular proteasas, útiles para la digestión de proteínas. Estas enzimas, a diferencia de las proteasas pancreáticas, actúan en un rango de pH muy amplio y, por lo tanto, son activas tanto en el estómago como en el intestino. Por lo tanto, pueden usarse en caso de deficiencias enzimáticas para facilitar la digestión.

Cómo elegirla y usarla

Primeramente, para saborear una deliciosa piña, es impredecible saber cómo escoger correctamente. Los principales factores a considerar son: el olor y el color de la cáscara. En cuanto al olor, debe ser dulce e intenso; En cuanto al color, recomendamos elegir una fruta con una piel de color amarillo anaranjado. Las frutas con una piel verde resultarán demasiado inmaduras y aquellas con una piel marrón demasiado maduras.

La piña gracias a su sabor dulce, se adapta bien a la preparación de postres simples, rápidos y ligeros. Una merienda rápida puede consistir en piña a la parrilla con una pizca de canela y unas gotas de miel.

Además, las personas que aman los sabores contrastantes pueden probar con platos de carne y piña, como el pollo a la piña o las tiras de carne en piña. Sugerimos, en este caso, tener cuidado de no cocinar demasiado la fruta para mantener intactos los componentes de la bromelina y la vitamina C, a fin de favorecer la digestión de la carne y la asimilación del hierro.

Contraindicaciones y posibles efectos negativos

Aquellos que sufren de úlcera péptica deben limitar o evitar el consumo de esta fruta. Además, las personas que usan drogas deben tener mucho cuidado porque la piña se relaciona con diferentes medicamentos, como algunos medicamentos de quimioterapia. También recomendamos a las mujeres embarazadas o lactantes que consulten siempre a su médico antes de usar productos a base de bromelina.

Curiosidad: Cuando se importó de Estados Unidos después de su descubrimiento en el siglo XVI, la piña era una fruta particularmente cara debido a los costos de importación en Europa. Solo las familias más ricas podían permitírselo, y a menudo se usaba para la preparación de centros de mesa y símbolos de bienvenida que demostraban el estado de las mismas familias.

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