Hinojo: propiedades, beneficios y consejos para consumirlo al maximo.

Perteneciente a la clase botánica Umbelliferae , el hinojo (Foeniculum vulgaris) es una planta con reconocidas propiedades antioxidantes, depurativas, digestivas y endocrinas. Típico del área de Medio Oriente y de la cuenca mediterránea, su cultivo , que no requiere atención o precauciones particulares, ahora está muy extendido en todo el mundo.

Podemos distinguir varias especies de hinojo cultivado (dulce), que se adaptan bien a diferentes latitudes. Estas variedades se presentan como vegetales crujientes, caracterizados por un bulto blanco bastante grande, cubierto con hojas de color verde brillante.

Características y valores nutricionales

El hinojo es una planta rica en agua, con pocas calorías , que es muy adecuada para ser utilizada como «hambriento» en las dietas bajas en calorías. También es rico en fibra, minerales y vitaminas: en particular, 100 g de hinojo contienen aproximadamente el 7% de la cantidad diaria recomendada de potasio, el 5% de fósforo y calcio y el 2% de vitamina A.

Propiedades nutricionales

El hinojo es particularmente interesante a nivel nutricional, principalmente debido a su alto contenido de calcio, potasio, vitamina A y vitamina C. Estos micronutrientes son esenciales para nuestro bienestar y son la fuente de varios beneficios:

  • Calcio: es el mineral más abundante que podemos encontrar en el cuerpo humano, es muy fundamental para la salud de nuestro esqueleto y está involucrado en la transmisión del estímulo nervioso y en la contracción muscular.
  • Potasio: mineral presente en grandes cantidades en el hinojo e implicado en diversos procesos fisiológicos como lo es la contracción muscular, el mantenimiento de un correcto equilibrio hidro-salino y la regulación de la presión arterial.
  • Vitamina A: importante para el correcto funcionamiento del sistema visual, para el mantenimiento de las células epiteliales intestinales y para el funcionamiento del sistema inmunitario y genital.
  • Vitamina C: con una fuerte acción antioxidante, es esencial para nuestro sistema inmunológico, también participa en la síntesis de colágeno y es importante para la asimilación de hierro por los glóbulos rojos.

El hinojo también contiene una buena cantidad de polifenoles y, en particular, quercetina , un poderoso antioxidante con propiedades anticancerígenas conocidas, el ácido rosmarínico , puede estimular las enzimas involucradas en el tratamiento del hígado y la apigenina, una sustancia antiinflamatoria, antioxidante, antialérgico y anticancerígeno.

Beneficios para la salud

Las propiedades del hinojo se conocen desde la antigüedad, donde se usaba por su capacidad para promover la salud humana. En particular, los beneficios enumerados a continuación pueden recordarse:

✓ El hinojo protege el hígado: Gracias a algunos de sus componentes, como el ácido rosmarínico mencionado anteriormente, el hinojo actúa como un hígado protector y purificador, demostrando ser un excelente aliado para cualquier persona con problemas hepáticos. Según algunos estudios, de hecho, el uso de hinojo mejora todos los parámetros del hígado.

✓ Propiedades diuréticas e hipotensivas: algunos estudios han evaluado la capacidad que puede llegar tener el extracto de hinojo de incrementar la excreción de agua, sodio y potasio, y así disminuyendo la presión sistémica en las personas hipertensas.

✓ Propiedades estrogénicas y actividades galactogénas: ciertos estudios han llegado a demostrar que el hinojo se puede utilizar para promover el ciclo menstrual, aumentar la fertilidad y la libido. Además, gracias a la presencia de anetol, el hinojo estimula la producción y secreción de leche materna .

✓ Beneficios expectorantes del hinojo: Según algunos autores, el hinojo puede estimular el movimiento de las pestañas presentes en el sistema respiratorio, promoviendo así la eliminación de cuerpos extraños y llevando a cabo actividad expectorante.

✓ Actividad antioxidante y antitumoral: Hay varios compuestos antioxidantes contenidos en el hinojo , algunos de los cuales tienen una reconocida capacidad antitumoral e inhibitoria contra la mutagénesis inducida por la radiación solar. Entre estos ya hemos mencionado la quercitina y la apigenina. Además, recordamos la presencia de isoquercitina, kempferol e isoramnetina.

✓ Propiedades ansiolíticas y antiestrés: En un estudio realizado en 2012 en ratones, el efecto ansiolítico del extracto de hinojo se comparó con el de un medicamento común utilizado para tratar estas dolencias, obteniendo resultados comparables. Del mismo modo, en un estudio de 2014, se demostró la actividad antiestrés del extracto de hinojo en ratones sometidos a actividad física forzada.

✓ Beneficios digestivos del hinojo: Desde la antigüedad y aún hoy en India, es costumbre consumir hinojo al final de la comida para ayudar a la digestión y refrescar el aliento. El aceite esencial de hinojo se usa a menudo para regular la motilidad del músculo liso del colon y para disminuir la flatulencia, pesadez y los problemas de barriga inflamados que se experimentan en caso de cólicos.

✓ Útil en la pérdida de peso: El hinojo tiene un contenido reducido de calorías y también puede suprimir el apetito y aumentar el tiempo de saciedad. Por lo tanto, son excelentes aliados para aquellos que desean ponerse en forma.

✓ Contra el dolor menstrual Finalmente: el hinojo tiene propiedades antiinflamatorias, antiespasmódicas y anti-noicentes. En una reciente revisión científica, su consumo se ha relacionado con el manejo efectivo de la dismenorrea . De hecho, 5 estudios han demostrado una eficacia igual a las drogas comunes utilizadas en el manejo de ciclos menstruales particularmente dolorosos.

Cómo usarlo en la cocina y en infusiones

El hinojo es un elemento extremadamente variable que se presta en la cocina a diferentes usos . El hinojo dulce se puede usar cocido (preferiblemente al vapor), en sopas y guisos, al horno gratinado, crudo o en ensaladas para preparar, por ejemplo, con naranjas.

Para su consumo crudo , le recomendamos que use hinojo con grumos más redondeados y que reserve hinojo cocido con más grumos cónicos.

Para preparar un buen té de hierbas de hinojo de la siguiente manera: mezcle 1 cucharadita de semillas de hinojo (disponibles en medicina herbaria) con la misma cantidad de tilo y romero deje en una taza de agua hirviendo durante 15 minutos. Filtre para obtener un té de hierbas drenante y relajante perfecto para digerir después de un almuerzo abundante, pero también para eliminar el cólico intestinal.

contraindicaciones y posibles efectos negativos

El hinojo tiene numerosas propiedades y contiene muchas sustancias beneficiosas para nuestra salud. Sin embargo , como todas las sustancias, no se recomienda el consumo excesivo, especialmente el de semillas de hinojo y tés de hinojo , ya que puede tener contraindicaciones .

  • Curiosidad: La historia del hinojo es una historia antigua y su nombre está relacionado con la ciudad griega de Maratón, donde en 490 a. C. se celebró la «batalla de Maratón» entre la polis de Atenas y las tropas persas. La llanura que caracterizaba este lugar era rica en plantas de hinojo silvestre y la ciudad les debe su nombre. Maratón, de hecho, en griego antiguo significa literalmente «lugar lleno de hinojo».

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