Espárragos: desintoxicantes y diuréticos

Los espárragos son de Asia, pero hoy se extienden por todo el mundo. Estas son plantas herbáceas perennes pertenecientes a la familia Liliaceae, por lo tanto, lo mismo que el ajo y la cebolla.

Los espárragos más conocidos tienen un color verde, pero también hay espárragos blancos, morados y rojo-morados. Estas diferencias no implican diferentes propiedades nutricionales, sino solo un sabor diferente.

Se cosechan a partir de enero, alcanzando su máxima maduración en primavera.

Características y valores nutricionales

Los espárragos están hechos principalmente de agua y tienen pocas calorías. De hecho, solo proporcionan 24 kcal por 100 gramos de parte comestible, por lo tanto, están indicados si está siguiendo una dieta baja en calorías.

Los espárragos son ricos en fibra y antioxidantes. La fibra es muy importante para ayudar al tránsito intestinal, eliminar toxinas y reducir los niveles de colesterol y glucosa en la sangre después de las comidas. También tienen un índice glucémico muy bajo, por lo tanto, están indicados en la dieta de los sujetos diabéticos. El espárrago también está libre de colesterol y grasas nocivas. También es bajo en sodio.

Propiedades nutricionales

Estas verduras son una fuente importante de minerales, especialmente potasio y vitaminas, especialmente vitamina C y ácido fólico. Otras sustancias características del espárrago son la asparagina, la rutina y el glutatión.

  • Vitamina C: también se conoce como ácido ascórbico y tiene una fuerte acción antioxidante y, por lo tanto, protege contra el daño de los radicales libres, manteniendo los tejidos jóvenes. También estimula el sistema inmune protegiendo contra el resfriado y la gripe, es esencial para la formación de colágeno (importante para la estructura de los huesos, la piel y los vasos sanguíneos), la activación del ácido fólico, la síntesis de neurotransmisores y promueve la absorción de hierro. Por lo tanto, previene la anemia en el intestino. La deficiencia de esta vitamina puede provocar cansancio, pérdida de apetito, dolor muscular y una mayor predisposición a las infecciones
  • Folato: es altamente rico en folato, sustancias que se convierten en el intestino en ácido fólico o vitamina B9. El ácido fólico participa en la síntesis de hemoglobina y algunos aminoácidos, y es muy importante para el crecimiento, la reproducción y el buen funcionamiento del sistema nervioso.
  • Asparagina: es un aminoácido con efecto diurético y responsable del fuerte olor que puede tener la orina al comer espárragos.
  • Rutina: un glucósido flavonoico que protege los capilares a medida que fortalece sus paredes.
  • Glutatión: poderoso antioxidante capaz de eliminar sustancias nocivas y radicales libres. Por lo tanto, útil en la lucha contra el envejecimiento y los tumores.

Beneficios para la salud

La sinergia de las sustancias presentes le da al espárrago propiedades útiles para apoyar la salud en varios frentes. Veamos cuáles son los beneficios que aporta el consumo regular de este vegetal.

✓ Son purificantes y diuréticos: Los beneficios más conocidos de los espárragos son probablemente los purificadores y drenantes. Gracias a la abundancia de agua y potasio y la presencia de asparagina, estos vegetales estimulan la diuresis y la función hepática y renal, ayudando a eliminar las toxinas y el estancamiento de los fluidos y, por lo tanto, reducir la celulitis.

✓ reducen la presión arterial: El fuerte poder diurético del espárrago es útil para reducir la hipertensión. Un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry ha demostrado que una sustancia que inhibe la enzima convertidora de angiotensina (hormona que estimula la presión arterial) está presente en los espárragos, previniendo la hipertensión y preservando así las funciones renales.

✓ Son bajos en calorías: Gracias a su ingesta calórica reducida, los espárragos se pueden consumir de forma segura en caso de que necesite perder peso o mantenerse en forma. Por eso son los aliados perfectos de la dieta .

✓ Fortalecer los capilares: Los espárragos son ricos en rutina, una sustancia que mejora la microcirculación. La rutina es un bioflavonoide presente en diferentes plantas que contrarresta la formación de edemas ya que promueve la permeabilidad de los capilares sanguíneos. Parece que es capaz de estimular la elasticidad de los capilares y, por lo tanto, mejorar la circulación .

✓ Ayudan en caso de diabetes tipo 2: Comer espárragos regularmente podría ayudar a controlar los niveles de glucosa en la sangre al mejorar la secreción de insulina y el funcionamiento de las células beta del páncreas que la producen. Esto es informado por un estudio publicado en el British Journal of Nutrition .

✓ Previenen malformaciones fetales: El consumo de espárragos está indicado en el embarazo ya que aportan buenas cantidades de ácido fólico, esencial para el desarrollo del sistema nervioso del bebé. Sin embargo, están contraindicados durante la lactancia, porque podrían dar a la leche un sabor desagradable.

son antioxidantes: En los espárragos hay sustancias antioxidantes como la vitamina C y el ácido fólico, que ayudan a combatir los radicales libres y contrarrestan la formación de tumores.

✓ Son laxantes: El espárrago es rico en fibra y esto le da propiedades útiles en caso de estreñimiento, ya que favorece la regularidad del tracto intestinal.

✓ Son buenos para el estado de ánimo: Los espárragos, contienen muy buenas cantidades de triptófano, que es el precursor de la serotonina, una hormona que es responsable del estado de ánimo.

✓ Tienen propiedades antiinflamatorias: El espárrago es considerado un buen antiinflamatorio natural, debido a que contiene sustancias como la rutina y la quercetina que juegan un buen efecto antiinflamatorio en el cuerpo.

✓ Protegen la piel: El glutatión presente en el vegetal protege la piel de los agentes atmosféricos y la contaminación.

Como usarlos y consumirlos

Al comprar espárragos, preste atención a su frescura. En particular, deben ser duros pero no leñosos. Para verificar su frescura es necesario observar la parte superior de los espárragos, si están bien cerrados, significa que están frescos.

Una de las mejores maneras de mantener sus propiedades nutricionales es consumirlas crudas, cortarlas en rebanadas y simplemente comerlas con aceite, jugo de limón y sal o si es de su gusto agregarlos a la ensalada. El sabor crudo, sin embargo, es muy fuerte. Si quieres comerlos cocido, se recomienda cocinarlos al vapor durante unos minutos.

Los espárragos también se usan en el campo de la fitoterapia. En la medicina herbal es posible encontrar infusiones a base de raíz de espárragos con una fuerte acción de drenaje y purificación.

Contraindicaciones y posibles efectos negativos

Los espárragos son un alimento que no presenta ninguna contraindicaciones importantes. Sin embargo, no deben ser consumidos por personas alérgicas a otros vegetales que pertenecen a la familia de las Liliáceas, como el ajo y la cebolla. En este caso, siempre es bueno pedirle consejo al médico.

El espárrago también contiene ácido úrico y purinas, por lo que no se recomiendan en caso de cálculos renales causados por ácido úrico (menos común que los causados por el oxalato de calcio) u otros problemas renales, enfermedades reumáticas y gota.

Las personas que sufren de insomnio deben evitar consumir espárragos por la noche, ya que son muy energizantes y estos podrían perturbar el descanso nocturno. El consumo excesivo puede provocar hinchazón y dificultades digestivas. También se recomienda introducir estos vegetales en la dieta a partir de los 3 años de edad.

  • Curiosidad: ¿Sabía que en el pasado los deshollinadores usaban plantas de espárragos picantes para limpiar las chimeneas? De hecho, su solidez singular fue explotada. ¿Sabías por qué algunos espárragos cultivados son blancos? Debido a que se cultivan en ausencia de luz, de esta manera la fotosíntesis de clorofila no se activa.

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