Cómo cuidar el pelargonium, también conocido como geranio

El Pelargonium es el verdadero nombre de geranio. Averigüemos cómo cuidarlo con esta útil guía.

Características del pelargonium

Es una planta perenne, nativa del sur de África, perteneciente a la familia Geraniacee, que incluye alrededor de 11 géneros con más de 400 especies y que todos comúnmente llaman geranio.

Pelargonium es su nombre real y deriva del griego πελαργός, que significa ‘cigüeña’ debido a la forma alargada del pico de sus frutos). El término común geranio, sin embargo, deriva de los geranos latinos tardíos  que significa ‘grúa’ que se refiere a la forma de su fruto, que también recuerda a la grúa.

Esta es la clásica flor de balcón que se adapta bien para decorar terrazas y macizos de flores con sus colores brillantes. Le encantan las posiciones soleadas, incluso si vive bien incluso en sombra parcial, especialmente en la temporada de calor.

Los riegos deben ser regulares durante toda la temporada reproductiva sin dejar nunca el pantano en la maceta o las hojas demasiado húmedas. Para obtener una floración espléndida necesita fertilización periódica.

Como cultivar pelargonium

Exposición y temperatura

Crece bien a temperaturas de hasta 25 ° grados. Le encantan las posiciones a pleno sol y al abrigo de las corrientes de aire, vive bien incluso con poca luz, especialmente si la temporada es calurosa, mientras que bajo los 15 ° grados sufre.

Suelo

Prefiere un suelo arcilloso, incluso si crece bien en el suelo del jardín común, es más exuberante con un suelo compuesto de turba y suelo arcilloso. Recomendamos agregar un poco de carbonato de calcio para elevar el pH del suelo.

También recomendamos cavar la tierra que aloja nuestros geranios periódicamente para romper la corteza que se forma en la superficie que evita que el agua sea absorbida y la tierra respire.

riego

El riego debe hacerse a menudo, especialmente en primavera y verano: el suelo debe estar completamente húmedo.

En otoño e invierno, riegue de vez en cuando, solo para evitar que el suelo se seque por completo.

Compostaje

Al ser una planta muy activa, necesita ser fertilizada a menudo . De abril a septiembre se fertiliza cada dos semanas con fertilizantes líquidos que se administran con agua de riego.

Durante este período, es bueno darle a la planta un fertilizante que tenga un mayor contenido de potasio para promover la floración. En los otros períodos del año es suficiente una vez al mes.

Poda

La poda generalmente no es necesaria, solo quite las hojas secas o descoloridas cortándolas con tijeras a 1 cm del accesorio del tallo para evitar dejar heridas abiertas, lo que podría ser una forma privilegiada de ataques parasitarios.

Además, en plantas jóvenes, es bueno recortar las puntas vegetativas  para estimular la ramificación y el desarrollo de las ramas laterales.

trasplante

Al trasplantar, es bueno sacudir un poco las raíces para eliminar la tierra vieja y cortar las raíces demasiado tiempo. La herramienta que se utiliza para cortar debe limpiarse y desinfectarse para evitar infectar los tejidos.

Advertencia: no use macetas demasiado grandes, porque las raíces se desarrollarían demasiado.

Cómo se multiplica el geranio

La multiplicación de geranios se realiza por corte. Aquí se explica cómo actuar.

  • Toma los esquejes . Al final del verano, se toman esquejes de geranio de los brotes más robustos, de aproximadamente 10 cm de largo, cortándolos inmediatamente debajo del nudo con un cuchillo afilado para evitar deshilachar las hojas.
  • Enterrar los esquejes y mantener la humedad.  El corte se coloca en un compost formado por una parte de turba y una de arena fina hasta la altura de las primeras hojas y la maceta se coloca en la penumbra y donde es posible tener una temperatura constante de aproximadamente 16-18 grados. Para permitir el enraizamiento, el suelo se mantiene húmedo, cubriendo la maceta con plástico transparente. Todos los días se debe descubrir para verificar su nivel de humedad. Cuando aparezcan las primeras raíces, trasplante la plántula.
  • Cierra el frasco de esquejes. La planta en maceta se trasplanta y la maceta se cierra con plástico transparente para garantizar el calor y la humedad. El frasco debe abrirse todos los días para verificar el grado de humedad del suelo y eliminar la condensación que se formará en el plástico. Las nuevas raíces aparecerán después de unos 30-45 días.

¿Qué temen los geranios?

Enfermedades de pelargonium

Hay varios casos de sufrimiento y la planta debe ser observada para entender.

Hojas desteñidas y tallos amarillentos : es el síntoma de que la planta recibe poca luz .

Tallo que se vuelve negro: a menudo este síntoma se acompaña de pudrición de la raíz. Depende del riego excesivo agregado a temperaturas demasiado bajas. Es difícil recuperar la planta cuando alcanza esta etapa.

Parásitos de pelargonium

Son plantas que a menudo sufren ataques de plagas. Las hojas temen el ataque de la cochinilla,  pero sobre todo mueren en caso de ataque de lycenid , un parásito que se alimenta de la savia procesada para provocar la necrosis de los tallos que en poco tiempo se vuelven negros y se pudren.

Manchas marrones en el envés de las hojas: posible presencia de cochinilla marrón. El insecto debe eliminarse con una toallita con alcohol, lavando la planta con agua y jabón y luego enjuagándolo adecuadamente, o con el uso de pesticidas específicos.

Remedios contra la cochinilla

Retirar con un bastoncillo de algodón humedecido en alcohol, o lavar toda la planta con agua y jabón de Marsella, frotando muy suavemente con una esponja para eliminar los parásitos: finalmente enjuague bien para eliminar los residuos de jabón. Para plantas al aire libre, recomendamos el uso de pesticidas específicos.

Ataque de la araña roja

Hojas con manchas amarillas y marrones: posible presencia de arañas rojas. Las hojas primero se vuelven amarillas, luego se enrollan y se caen.

Mirando atentamente puedes encontrar telarañas finas: hay un ataque de araña roja, un ácaro muy molesto y dañino.

Remedios contra la araña roja

Para vencer a la araña roja, aumente la frecuencia de las salpicaduras de agua en el follaje, porque la falta de humedad favorece la proliferación de los ácaros.

Si la planta no es particularmente grande, las hojas pueden limpiarse con una bola de algodón húmeda y jabonosa y luego enjuagarse bien. En el caso de plantas al aire libre utilizar productos específicos

Ataques de Lycenidae

Los licenidos son insectos letales para el geranio. En las plantas afectadas es posible ver algunas crisálidas fijadas en los tallos o en las hojas secas a los pies de las plantas: la estética de los geranios se ve comprometida, en particular la floración.

Remedios contra lycenidae

Para evitar la infestación de este insecto, es importante controlar las plantas durante toda la temporada. En el suelo de las macetas, se pueden encontrar larvas maduras y crisálida, después del arranque y la eliminación de las plantas, también se debe eliminar el suelo para macetas y quemar la planta, para no infestar a los demás.

Presencia de piojos o pulgones.

Si se encuentran pequeños insectos móviles, amarillentos, verdosos y blancos en el geranio, son pulgones o piojos.

Remedios contra piojos o pulgones

Eliminación de flores marchitas por cortes a la altura del primer par de hojas. Retire las hojas secas para evitar que se conviertan en un vehículo para enfermedades parasitarias. Trata la planta con pesticidas específicos.

Curiosidad

En el lenguaje de las flores, el geranio generalmente adquiere el significado de amabilidad.

Los geranios olorosos son una especie de pelargonium que tiene la característica de tener las hojas que desprenden perfumes particulares ampliamente utilizados en la industria cosmética y farmacéutica.

El aceite esencial de geranio se usa en aromaterapia para las propiedades de equilibrio del sistema nervioso, como  antidepresivosantiinflamatorios, calmantes, astringentes y antisépticos. Entre sus funciones también está la de estimular el sistema linfático, tonificar el hígado y los riñones.

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