Calabacin: propiedades nutricionales, beneficiosas, uso y contraindicaciones.

Los calabacines pertenecen a la familia Cucurbitaceae, al igual que pertenecen los melones y la calabaza. La planta de calabacín es anual, con un tallo herbáceo rastrero o trepador, y teme al frío, prefiriendo un clima templado.

Las flores de la planta son de color amarillo anaranjado, mientras que las frutas son generalmente verdes, con diferentes tonos. La presencia de un pelo claro en la superficie de los calabacines indica la frescura del producto. El período de cosecha es en primavera y verano. Más sin embargo, hoy en día están en el mercado todo el año porque provienen de invernaderos o son importados. Sin embargo, siempre es mejor consumirlos en su período de maduración tanto para disfrutar plenamente de sus propiedades nutricionales como porque tienen un precio más bajo.

Los calabacines son de origen estadounidense, pero hoy se cultivan un poco en todo el mundo. Existen diferentes variedades de calabacines : por ejemplo, los calabacines largos, los calabacines redondos y los calabacines amarillos (variedad Crookneck).

Características y valores nutricionales

Los calabacines tienen pocas calorías, de hecho, 100 gramos de esta verdura solo producen 16 gramos de calorías. La razón radica en la gran cantidad de agua que representa casi el 95%.

Gracias a esta característica, junto con la gran presencia de potasio, hace que el calabacín sea altamente diurético. El bajo índice glucémico también hace que los calabacines sean un alimento particularmente adecuado para los diabéticos.

El calabacín es una fuente importante de sales minerales y vitaminas, mientras que la fibra está presente, particularmente en la piel, pero no en grandes cantidades. Gracias a su ligereza y digestibilidad, los calabacines son particularmente adecuados para alimentar a los bebés; de hecho, se encuentran entre los primeros alimentos que se introducen durante el destete.

Propiedades nutricionales

El mineral que más destaca en el calabacín es sin duda el potasio, mientras que las vitaminas más presentes son la vitamina C, que cubre el 28.3% de la dosis diaria recomendada, y los folatos que en cambio contribuyen a la dosis diaria recomendada para el 14.5% .

  • Potasio : tiene una acción vasodilatadora, por lo que ayuda a reducir la presión arterial, contrarresta la acción del sodio y también regula el latido del corazón. El potasio también regula el paso de nutrientes a las células, es importante en la transmisión de los impulsos nerviosos y regula el pH de la sangre.
  • Vitamina C: también se conoce como ácido ascórbico y tiene una fuerte acción antioxidante y, por lo tanto, protege contra el daño de los radicales libres, manteniendo los tejidos jóvenes. Estimula el sistema inmune protegiendo contra el resfriado y la gripe, es esencial para la formación de colágeno (importante para la estructura de los huesos, la piel y los vasos sanguíneos), la activación del ácido fólico, la síntesis de neurotransmisores y promueve la absorción de hierro. Por lo tanto, previene la anemia en el intestino. La deficiencia de esta vitamina puede provocar cansancio, pérdida de apetito, dolor muscular y una mayor predisposición a las infecciones.
  • Folato (vitamina B9): son provitaminas que se convierten en el intestino en ácido fólico o vitamina B9. El ácido fólico participa en la síntesis de hemoglobina y algunos aminoácidos, y es muy importante para el crecimiento, la reproducción y el correcto funcionamiento del sistema nervioso. Su ingesta es particularmente esencial en el embarazo, ya que su deficiencia puede conducir a malformaciones del tubo neural (espina bífida).

beneficios para la salud

Veamos ahora las propiedades de los calabacines y los beneficios relacionados que su consumo aporta a nuestro cuerpo:

✓ Beneficios para el corazón: Gracias a la abundancia de agua y potasio, se recomiendan calabacines en caso de hipertensión. También ayudan a eliminar el exceso de colesterol.

✓ Diuréticos y aliados de la línea: Los calabacines, si se consumen con frecuencia, ayudan a reducir la retención de agua y, en consecuencia, la celulitis. También son adecuados para aquellos que siguen una dieta para perder peso o simplemente para aquellos que quieren mantenerse en forma, bajos en calorías, ricos en agua y con un alto poder saciante.

✓ Contrarrestan la inflamación del tracto urinario: Los beneficios de los calabacines también se expresan en el tracto urinario. De hecho, su acción diurética hace que este vegetal sea adecuado para combatir infecciones e inflamaciones del tracto urinario.

✓ Son altamente digeribles : Gracias a su consistencia y su composición, los calabacines son muy digeribles y, por lo tanto, los niños, los ancianos y las personas que padecen trastornos digestivos pueden comerlos de manera segura.

✓ Son útiles en caso de estreñimiento: Los calabacines son laxantes, por lo que pueden usarse en personas que sufren de estreñimiento. Ejercen una acción muy delicada, sin crear irritaciones intestinales molestas.

✓ Están indicados después de episodios de disentería: Después de episodios de disentería debido a virus intestinales, el calabacín ayuda a reponer las pérdidas de agua y sales minerales.

✓ Son relajantes y combinan el sueño: El consumo de calabacín también parece tener un efecto relajante , en consecuencia, también facilita el sueño.

✓ Beneficios para la piel: Los calabacines también son útiles cuando se usan en la piel. En particular, como el pepino, los calabacines también ayudan a contrarrestar las bolsas debajo de los ojos y evitan las arrugas de expresión. Además, gracias a la presencia de vitamina C, son beneficiosos para la salud de la piel y protegen del daño solar.

Como usarlos y consumirlos al maximo

Cuando compre los calabacines, verifique que estén muy frescos: deben ser firmes y la cascara no debe tener abolladuras y debe ser de un color brillante, mientras que la flor no debe marchitarse. Nuestro consejo es elegir calabacines pequeños, ya que son más sabrosos y tienen menos semillas.

Los calabacines tiernos se pueden comer crudos, por ejemplo cortados en tiras de juliana y consumidos con aceite, sal y limón. O se pueden cocinar de varias maneras: a la parrilla, al vapor, hervidas o fritas para pasta o risotto, en tortillas o en pasteles. La cocción del calabacín es muy rápida, y siempre es mejor no prolongarlo para evitar perder demasiados nutrientes. Finalmente, recuerde que los calabacines también consumen flores, que se pueden incluir en diferentes recetas.

Contraindicaciones y posibles efectos negativos

El calabacín generalmente no tiene contraindicaciones o efectos secundarios particulares, excepto en caso de alergia o intolerancia individual. Sin embargo, es aconsejable elegir siempre los calabacines orgánicos y consumirlos sin pelarlos, ya que muchos de los nutrientes presentes en los calabacines están contenidos en la cascara.

  • Curiosidad: El calabacín se puede usar eficazmente en cosméticos para contrastar las bolsas debajo de los ojos: simplemente aplique las rodajas de calabacín durante 15 minutos debajo de los ojos para desinflarlos. ¿Sabías que cuando el calabacín tiene un sabor amargo significa que no está fresco?

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