Berenjena: propiedades, calorias, beneficios y contraindicaciones.

La berenjena es una planta herbácea anual con un ciclo de verano perteneciente a la familia Solanaceae, que se extendió en Europa solo en el siglo XV y solo en los lugares que tenían un clima adecuado para su cultivo: la berenjena, de hecho, requiere una temperatura de aproximadamente 22 ° C 25 ° C durante el día para poder crecer de manera óptima.

Es una vegetal típico del sudeste de Asia y África: en Europa y en los Estados Unidos se cultiva abundantemente, pero no es principalmente una de las más extendidas. También desde el punto de vista del suelo, la berenjena parece ser una planta que requiere un suelo rico en nutrientes: por ejemplo, la falta de magnesio en el suelo no permite el crecimiento de la planta.

La berenjena, que puede tener diferentes formas, desde las más redondeadas hasta las más largas, puede tener diferentes colores según la especie de berenjena y se usa comúnmente en la cocina como guarnición para platos principales o como condimento para sabrosos primeros platos.

El nombre oficial de esta planta es Solanum melongena y, como todas las plantas de la familia a la que pertenece (tomates, papas y tabaco), puede contener una sustancia, llamada solanina, con un posible efecto tóxico.

Sin embargo, la presencia de numerosos antioxidantes y una cantidad limitada de carbohidratos hacen de la berenjena un vegetal importante, que recomendamos agregar a su dieta.

Características y valores nutricionales

La berenjena es una fuente importante de vitaminas, minerales y fibra dietética. También contiene una buena dosis de fitonutrientes, incluidos algunos flavonoides y ácido clorogénico.

La berenjena se debe consumir después de la cocción, pero un estudio reciente ha demostrado que el tratamiento térmico no disminuye el contenido de antioxidantes presentes en el vegetal.

Las bajas calorías de las berenjenas hacen de este vegetal un alimento bajo en calorías, que proporciona solo 25 calorías por cada 100 gr de producto y, por lo tanto, es adecuado para las dietas para perder peso. Además, su contenido limitado de carbohidratos y la presencia de una buena cantidad de fibra lo convierten en un excelente alimento incluso para aquellos que padecen diabetes mellitus tipo 2 .

Propiedades nutricionales

Como hemos visto en los valores nutricionales anteriores, la berenjena es rica en diferentes micronutrientes. En particular, podemos encontrar una buena cantidad de fósforo y potasio (alrededor del 5% de la ingesta diaria recomendada) y cantidades más bajas de hierro, calcio, sodio y zinc (respectivamente 2%, 1,4%, el 1.7% y 1.8% de las ingestas recomendadas para cada uno de los minerales mencionados.

En cuanto a las vitaminas, es un vegetal rico en vitaminas C y B: en particular tiamina (B1), riboflavina (B2), niacina (B3), vitamina B6 y ácido fólico (vitamina B9, ácido fólico). Vemos a continuación las propiedades de estos micronutrientes, centrándonos en los más representados.

  • Vitamina C: las berenjenas son una buena fuente de vitamina C que, con su función antioxidante, es fundamental para nuestro sistema inmunológico, también participa en la síntesis de colágeno y esto es importante para los glóbulos rojos la asimilación de hierro.
  • Potasio: mineral implicado en diversos procesos fisiológicos como la contracción muscular, el mantenimiento de un correcto equilibrio hidro-salino y la regulación de la presión sanguínea.
  • Fósforo: mineral fundamental para el metabolismo energético de las células y para la construcción de proteínas.
  • Tiamina: proteína soluble en agua cuya deficiencia puede causar alteraciones en los procesos metabólicos, el sistema nervioso, los sistemas cardiovascular y gastrointestinal.
  • Vitamina B6: otra vitamina soluble en agua cuya deficiencia está relacionada con la disfunción del sistema nervioso. Es necesario para la síntesis de serotonina (una hormona del buen humor) y, por lo tanto, es útil incluso en el caso de trastornos depresivos.
  • Ácido fólico: contenido en buenas cantidades en las berenjenas, el ácido fólico es particularmente útil para las mujeres en el primer trimestre del embarazo. Su deficiencia ralentiza la síntesis de ADN y la división celular, causa diferentes formas de anemia y puede crear problemas en la columna vertebral.

Beneficios para la salud

Las moléculas antioxidantes y fitoquímicos presentes en las berenjenas le dan a este vegetal varias propiedades beneficiosas. En particular, se usan como antimicrobianos y antivirales, además de tener un efecto antitumoral y de protección cardiovascular.

✓ Tratamiento del estreñimiento: Como mencionamos en los párrafos anteriores, la berenjena es un vegetal muy rico en fibra. Justamente por este motivo la berenjena es un excelente aliado en caso de estreñimiento: las fibras contenidas en la piel de berenjena no se digieren en nuestros intestinos, en parte son fermentadas por la flora bacteriana y en parte recuperan agua en la luz intestinal.

✓ efecto de protección cardiovascular: Se ha probado que las propiedades de las berenjenas (crudas o a la parrilla) para disminuir el riesgo de enfermedad cardiovascular. La administración de berenjenas durante un período de 30 días mejoró la función ventricular y el flujo sanguíneo en la aorta después de un ataque isquémico en ratones.

✓ efecto antioxidante: Entre los beneficios de las berenjenas también encontramos antioxidantes. De hecho, como hemos anticipado, la berenjena contiene varios compuestos fenólicos con una acción antioxidante. Entre estos, mencionamos ácido clorogénico, ácido cafeico y nasunina.

✓ Acción antiangiogénica y antitumoral: La nasunina también tiene la capacidad de inhibir la formación de nuevos vasos sanguíneos y, por lo tanto, parece ser útil para retrasar la formación y multiplicación de las células cancerosas.

✓ Contra el colesterol alto: La berenjena en los últimos años se ha utilizado ampliamente, precisamente por la cantidad de polifenoles que contiene, como una cura en caso de niveles altos de colesterol total y colesterol LD, especialmente en los países de América del Sur.

Beneficios para la piel: Finalmente, la berenjena es ampliamente utilizada en el campo cosmético para la preparación de máscaras hidratantes para pieles secas y grasas.

Algunos consejos para usar

La berenjena es una verdura típicamente de verano, que se adapta bien a la parrilla y se sazona con un poco de aceite de oliva virgen extra, para acompañar platos de carne o pescado. Las berenjenas así preparadas también pueden congelarse para consumirse en diferentes épocas del año.

Para elegir una buena berenjena, es recomendable probarla y elegir una verdura no demasiado dura, que probablemente no esté madura. Además, una vez abierto, le recomendamos que lo use en poco tiempo para evitar que su pulpa se ennegrezca rápidamente. Alternativamente, la pulpa se puede rociar con jugo de limón.

Contraindicaciones y posibles efectos negativos

Incluso las berenjenas no están exentas de contraindicaciones . Lo declaramos desde el principio: la berenjena, como todas las otras plantas pertenecientes a la familia Solanaceae, contiene solanina.

La solanina es un compuesto tóxico, que la berenjena produce precisamente para defenderse de los depredadores. Aunque la cantidad presente en la berenjena es inferior a la cantidad máxima tolerable por nosotros, puede causar un problema. Por esta razón, no se recomienda consumirlo crudo: la cantidad de solanina disminuye con el aumento de la maduración y con la cocción.

  • Curiosidad: Según muchos expertos, el nombre de berenjena deriva del latín «manzana loca», que muestra cómo, en la antigüedad, se pensaba que el consumo de este vegetal podría llevar al consumidor a la locura.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *